700.000 indù si riuniscono per la festa religiosa nonostante il Covid

Ogni anno, decine di milioni di pellegrini indù guadano il fiume Gange, in cerca di salvezza dal ciclo eterno della vita e della morte. Ma molti temono la formazione di un gigantesco focolaio Covid.
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1 anno fa - 17 Gennaio 2021

La festa degli indù

Ogni anno, decine di milioni di pellegrini indù guadano il fiume Gange, in cerca di salvezza dal ciclo eterno della vita e della morte. Gli uomini santi pregano e offrono benedizioni, i devoti lavano i loro peccati nelle acque sacre.

Ma quest’anno, il Kumbh Mela dell’India – il più grande pellegrinaggio sulla Terra – sta destando allarme, con alcune autorità che avvertono di una potenziale epidemia di Covid-19 di massa se le folle si dovessero radunare e fare il bagno insieme senza mascherine.

Kumbh Mela, un pellegrinaggio di massa che dura mesi, è una delle celebrazioni indù più importanti. Secondo alcuni miti dietro la festa, l’acqua del fiume Gange si trasforma in “amrita”, ovvero il nettare dell’immortalità, in giorni particolari.

Si ritiene che chi faccia il bagno nelle acque sacre del “sangam”, dove si incontrano i fiumi Gange, Yamuna e Saraswati, raggiunga il “moksha”, o la liberazione dal ciclo della vita e della morte.

Il pellegrinaggio avrebbe dovuto iniziare giovedì, noto come Makar Sankranti, o il primo giorno dei bagni sacri. Ma quest’anno, i funzionari hanno deciso di posticipare il pellegrinaggio di un mese.

“Il pellegrinaggio inizierà nella terza settimana di febbraio e durerà fino alla fine di aprile”, ha detto Madan Kaushik, Ministro per lo sviluppo urbano e l’edilizia abitativa dell’Uttarakhand.

“Questo festival non verrà posticipato ulteriormente. Prenderemo precauzioni e faremo tutto il possibile, ma non ritarderemo o annulleremo il Kumbh Mela”, ha aggiunto.

Nonostante il rinvio, giovedì, centinaia di migliaia di persone da tutto il paese si sono riunite nell’antica città di Haridwar, nello stato settentrionale dell’Uttarakhand, per celebrare il Makar Sankranti.

Secondo Kaushik, giovedì c’erano circa 700.000 persone.

La paura Covid

La paura più grande è ovviamente la possibilità di creare un gigantesco focolaio in un Paese dove si contano già da adesso 20.000 nuovi casi di Covid-19 al giorno.

A livello globale, l’India ha il secondo maggior numero di casi e il terzo più alto numero di morti.

Ricordiamo infine che l’anno scorso hanno partecipato alla festa religiosa fino a 55 milioni di persone per diversi mesi.

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