Corky Lee, noto per aver fotografato l’America asiatica, muore a 73 anni


Corky Lee, noto per aver fotografato l’America asiatica, muore a 73 anni

Corky Lee, un fotoreporter che ha trascorso cinque decenni mettendo in luce le comunità americane dell’Asia e delle isole del Pacifico spesso ignorate, è morto. Aveva 73 anni.

Lee è morto mercoledì nel distretto del Queens di New York City per complicazioni dovute a COVID-19, ha detto la sua famiglia in un comunicato.

“La sua passione era riscoprire, documentare e sostenere attraverso le sue immagini la difficile situazione di tutti gli americani, ma soprattutto quella degli asiatici e delle isole del Pacifico”, ha detto la sua famiglia.

Lee, autodefinitosi “indiscusso fotografo non ufficiale asiatico americano laureato”, ha usato il suo occhio per perseguire quella che considerava “giustizia fotografica”.

Quasi sempre con una macchina fotografica al collo, è stato presente in molti momenti fondamentali che hanno avuto un impatto sull’America asiatica.

Fotografo autodidatta freelance, Corky Lee ha puntato l’obiettivo della sua fotocamera su una serie di soggetti, dalle proteste contro la guerra del Vietnam alla brutalità della polizia.

Nel corso degli anni, le sue foto sono apparse su The New York Times, Time Magazine, New York Post, New York Daily News, The Associated Press e punti vendita asiatici americani. Più recentemente, stava documentando il razzismo anti-asiatico causato dalla pandemia.

Lee era presente quando gli asiatici americani sono scesi in piazza per protestare contro la mancanza di prigione per gli assassini di Vincent Chin. Il ventisettenne Chin fu picchiato a morte a Detroit nel 1982, un periodo in cui il Giappone era accusato del declino dell’industria automobilistica statunitense.

I due lavoratori bianchi licenziati che hanno ucciso Chin – che era cinese – presumevano che fosse giapponese. Sono stati condannati per omicidio colposo, ma hanno ottenuto solo tre anni di libertà vigilata.

Molte delle foto di Lee sono state messe in risalto nella recente serie di documentari della PBS, “Asian Americans”. Uno dei produttori della serie e un’amica di lunga data, Renee Tajima-Pena, ha incontrato Lee 40 anni fa a New York.

Anche allora, sembrava essere ovunque, cercando incessantemente di documentare gli eventi asiatici americani o semplicemente la loro vita quotidiana.

“Considerava la sua macchina fotografica come una spada brandita contro stereotipi e ingiustizie”, ha detto la Tajima-Pena in una e-mail.

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