Gli ippopotami di Pablo Escobar devono essere abbattuti, dicono gli scienziati

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di  Redazione

Gli ippopotami di Pablo Escobar devono essere abbattuti, dicono gli scienziati

19 Gennaio 2021

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Il più noto trafficante di droga della Colombia, Pablo Escobar, è stato ucciso nel 1993, ma la sua influenza continua a farsi sentire nel paese, a volte in modi inaspettati.

Secondo un nuovo studio condotto da ricercatori delle università messicane e colombiane, gli ippopotami portati in Colombia come parte dello zoo privato di Escobar nel suo ranch, Hacienda Napoles, si sono riprodotti con così tanto successo che c’è seria preoccupazione per il loro impatto ambientale e per la sicurezza umana.

Gli animali si sono diffusi dalla loro casa originale, a circa 100 miglia a est della città di Medellin, nel dipartimento di Antioquia, disperdendosi intorno al bacino del fiume Magdalena mentre la loro popolazione continua a crescere costantemente.

Gli autori di uno studio, pubblicato nell’edizione di gennaio della rivista Biological Conservation, raccomandano che gli ippopotami vengano abbattuti per prevenire effetti negativi a lungo termine, ma altri scienziati chiedono un programma di castrazione per controllare la popolazione di ippopotami.

Negli anni ’80, Escobar importò un ippopotamo maschio e tre femmine. Alla sua morte, altre specie di animali esotici furono trasferite, ma gli ippopotami furono lasciati perché erano difficili da catturare e trasportare.

Gli ippopotami iniziarono presto a diffondersi nell’area circostante, ma gli sforzi del governo per abbatterli furono interrotti dopo una protesta pubblica.

Invece è stata avviata una campagna di sterilizzazione, ma ha fatto poco per rallentare il progresso degli ippopotami.
Dal 2011 al 2019 quattro maschi sono stati castrati e due femmine sterilizzate, ma questo “non sembra avere un impatto importante sulla riproduzione”, secondo lo studio.

I ricercatori dicono che probabilmente ci sono più di 80 ippopotami nell’area oggi, rispetto ai 35 del 2012, e temono che gli ippopotami continueranno a diffondersi in tutta la Colombia se non verrà intrapresa alcuna azione.

Lo studio cita anche una ricerca che mostra gli effetti negativi dei rifiuti di ippopotamo sui livelli di ossigeno nei corpi idrici, che possono influenzare i pesci e anche gli esseri umani, e solleva preoccupazioni sulla possibile trasmissione di malattie dagli ippopotami all’uomo.

Gli ippopotami rappresentano anche una minaccia per i mezzi di sussistenza e la sicurezza delle persone nelle aree colpite, afferma lo studio, mangiando o danneggiando i raccolti e impegnandosi in interazioni aggressive con gli esseri umani.

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