I laghi vulcanici acidi potrebbero aver ospitato i primi anni di vita sulla Terra


I laghi vulcanici acidi potrebbero aver ospitato i primi anni di vita sulla Terra

Molti di noi non penserebbero che vivere nei laghi vulcanici situati all’ombra di un vulcano sarebbe il posto migliore in cui vivere. Ma per alcune delle prime creature ad abbandonare il mare, avrebbero potuto essere casa.

Molte delle informazioni sui primi giorni della vita sulla terra sono andate perse. I geologi sanno che circa 3 miliardi di anni fa, durante l’era mesoarchea, i primi continenti emersero dall’oceano e furono presto ricoperti di vita.

Ma poche delle rocce che hanno registrato dettagli sugli ambienti e sugli organismi dell’epoca sono sopravvissute alla conseguente erosione e attività tettonica.

“È un peccato, perché [l’era mesoarchea] è stato un momento importante nella storia della Terra”, ha detto Keyron Hickman-Lewis, un geologo del Natural History Museum di Londra. “Molte delle principali rivoluzioni geologiche e geobiologiche sono avvenute in questo periodo”.

Ma ora, un team di ricercatori, guidato da Andrea Agangi dell’Università di Akita in Giappone, ha suggerito che poco dopo essere emersa dal mare, la vita potrebbe essersi adattata per sopravvivere in laghi vulcanici acidi.

La loro ricerca , pubblicata sulla rivista Earth and Planetary Science Letters, proviene da un’analisi geochimica di rocce sedimentarie di 3 miliardi di anni nel bacino del Witwatersrand in Sud Africa.

Sebbene i risultati non siano la prima o la più antica prova di vita sulla terra, rivelano un nuovo habitat a cui i primi microbi potrebbero essersi adattati. “Ciò implica che in questo momento cruciale della storia della Terra, c’era vita diversa”, ha detto Hickman-Lewis.

Le rocce potrebbero anche far luce sugli ambienti che la vita marziana avrebbe potuto abitare, se mai esistita. “Queste rocce e le antiche rocce su Marte provengono dallo stesso periodo lontano della prima storia del sistema solare”, ha detto Hickman-Lewis. “Se la vita fosse emersa sui due pianeti allo stesso tempo, avrebbero potuto conservare approssimativamente gli stessi tipi di vita”.

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