Mari vuoti: le popolazioni di squali oceanici sono diminuite del 71% dal 1970


Mari vuoti: le popolazioni di squali oceanici sono diminuite del 71% dal 1970

Quando il biologo marino Stuart Sandin parla di squali, sembra che stia descrivendo Jedi dell’oceano. “Sono predatori fantastici, nuotatori veloci e hanno sensi straordinari: possono rilevare qualsiasi disturbo nell’oceano da grande distanza”, come odori o piccoli cambiamenti nelle correnti d’acqua.

La loro capacità di percepire rapidamente qualsiasi cosa al di fuori della norma nel loro ambiente li aiuta a trovare prede nella vastità dell’oceano aperto.

Ma li rende anche particolarmente vulnerabili di fronte all’aumento della pressione della pesca internazionale, poiché le flotte di pesca globali sono raddoppiate dal 1950.

“Si lascia cadere una lenza in mare aperto, e spesso sono gli squali ad essere i primi, indipendentemente dal fatto che siano o meno l’obiettivo principale”, ha detto Sandin, che lavora presso la Scripps Institution of Oceanography.

Gli scienziati sanno da decenni che le singole specie di squali stanno diminuendo, ma un nuovo studio che si basa su 57 set di dati globali sottolinea quanto le popolazioni mondiali siano crollate drammaticamente nell’ultimo mezzo secolo.

Secondo uno studio pubblicato sulla rivista Nature, l’abbondanza di razze e squali oceanici è diminuita di oltre il 70% tra il 1970 e il 2018.

E 24 delle 31 specie di squali e razze sono minacciate di estinzione, mentre tre specie – squali pinna bianca oceanici, squali martello smerlato e grandi squali martello – sono considerate in pericolo di estinzione.

“Gli ultimi 50 anni sono stati piuttosto devastanti per le popolazioni di squali globali”, ha detto Nathan Pacoureau, biologo presso la Simon Fraser University in Canada e coautore dello studio.

A volte gli squali vengono catturati intenzionalmente dalle flotte di pesca, ma più spesso vengono trascinati accidentalmente come “catture accessorie”, nel corso della pesca di altre specie come il tonno e il pesce spada.

Gli squali e le razze sono entrambi pesci con scheletri fatti di cartilagine, non di ossa. A differenza della maggior parte degli altri tipi di pesce, generalmente impiegano diversi anni per raggiungere la maturità sessuale e producono meno prole.

“In termini di tempistica, si riproducono più come mammiferi – e questo li rende particolarmente vulnerabili”, ha detto Pacoureau. “Le loro popolazioni non possono rifornirsi rapidamente come molti altri tipi di pesce”.

Il numero di pescherecci che pescano in mare aperto è aumentato vertiginosamente dagli anni ’50, poiché la potenza del motore ha ampliato la gamma delle navi.

E mentre il cambiamento climatico e l’inquinamento mettono anche a repentaglio la sopravvivenza degli squali, l’aumento della pressione di pesca è la più grande minaccia per ogni specie di squalo oceanico.

Quando si rimuovono i principali predatori dell’oceano, si ha un impatto su ogni parte della rete alimentare marina“, ha detto Stuart Pimm, un ecologo della Duke University.

Gli squali sono come i leoni, le tigri e gli orsi del mondo oceanico e aiutano a mantenere in equilibrio il resto dell’ecosistema“.

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