Mars e Nestlé dovranno affrontare una causa per la schiavitù infantile
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Mars e Nestlé dovranno affrontare una causa per la schiavitù infantile

Nestlé, Cargill, Barry Callebaut, Mars, Olam, Hershey e Mondelez sono stati nominati imputati in una causa intentata a Washington DC dalla società per i diritti umani International Rights Advocates (IRA), a nome di otto ex bambini schiavi che affermano di essere stati costretti lavorare senza paga nelle piantagioni di cacao nel paese dell’Africa occidentale.

I querelanti, tutti originari del Mali e ora giovani adulti, chiedono un risarcimento per il lavoro forzato e un ulteriore risarcimento per arricchimento ingiusto, supervisione negligente e inflizione intenzionale di disagio emotivo.

È la prima volta che un’azione di classe di questo tipo viene intentata contro l’industria del cacao in un tribunale statunitense.

Citando la ricerca del dipartimento di stato degli Stati Uniti, l’Organizzazione internazionale del lavoro e l’Unicef, tra gli altri, i documenti del tribunale affermano che l’esperienza della schiavitù infantile dei querelanti è rispecchiata da quella di migliaia di altri minori.

La Costa d’Avorio produce circa il 45% della fornitura globale di cacao, un ingrediente fondamentale del cioccolato. La produzione di cacao in Africa occidentale (tra cui la Nestlé) è stata a lungo collegata ad abusi dei diritti umani, povertà strutturale, bassa retribuzione e lavoro minorile .

Una delle accuse centrali della causa è che gli imputati, pur non possedendo le coltivazioni di cacao in questione, “hanno consapevolmente tratto profitto” dal lavoro illegale dei bambini.

Secondo le osservazioni, i fornitori a contratto degli imputati erano in grado di fornire prezzi inferiori rispetto a quelli che avrebbero se avessero assunto lavoratori adulti con dispositivi di protezione adeguati.

La causa accusa anche le società di aver attivamente fuorviato il pubblico nella loro promessa del 2001 di “eliminare gradualmente” il lavoro minorile.

Il termine originale per il raggiungimento dell’impegno, preso come parte del protocollo volontario Harkin-Engel, era il 2005. La World Cocoa Foundation, un ente industriale a cui appartengono tutti gli imputati, mira ora a raggiungere l’obiettivo entro il 2025.

Nestlé ha affermato: “Il lavoro minorile è inaccettabile e va contro tutto ciò che sosteniamo. Nestlé ha politiche esplicite contro di esso ed è risoluta nel nostro impegno a porvi fine”.

“Rimaniamo impegnati a combattere il lavoro minorile all’interno della filiera del cacao e ad affrontare le sue cause profonde come parte del Piano Nestlé Cocoa e attraverso sforzi di collaborazione”.

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