Architettura

Stonehenge potrebbe essere un cerchio di pietre gallese ricostruito, secondo una nuova ricerca

Stonehenge potrebbe essere un cerchio di pietre gallese ricostruito, secondo una nuova ricerca

Per migliaia di anni Stonehenge si trova nelle terre basse dell’attuale Inghilterra meridionale. Con le sue origini e il suo scopo avvolti nel mistero, l’imponente monumento preistorico ha a lungo affascinato l’immaginazione dell’umanità.

Nel suo libro del XII secolo “The History of the Kings of Britain”, il religioso gallese Geoffrey di Monmouth scrisse che Merlino, il mago prominente nella leggenda di Re Artù, fu arruolato per guidare un esercito in Irlanda e trasportare un anello di giganteschi mistici pietre, chiamate Danza dei Giganti, a quella che comunemente si crede essere la pianura di Salisbury, un altopiano di gesso nella contea inglese del Wiltshire, dove si trova Stonehenge.

Sebbene il libro di Geoffrey sia un’opera di pseudo-storia, una nuova scoperta solleva la possibilità che ci sia un granello di verità nella storia di 900 anni sulle origini di Stonehenge.

Un team di archeologi, guidato da Mike Parker Pearson dell’University College di Londra, ha portato alla luce il terzo cerchio di pietre della Gran Bretagna nelle Preseli Hills, nel Galles occidentale, che credono sia stato smantellato, spostato a 175 miglia nella pianura di Salisbury in Inghilterra e ricostruito come Stonehenge, secondo una ricerca che è stata pubblicata su Antiquity, una rivista di archeologia peer-reviewed.

“È incredibile che solo nell’ultimo anno siamo riusciti a trovare delle risposte per le origini delle pietre di Stonehenge“, ha detto Parker Pearson a ABC News. “Le pietre di sarsen provenienti da 15 miglia a nord di Stonehenge e le pietre blu – o almeno alcune di esse – provenienti da un antico cerchio di pietre nelle colline Preseli”.

Stonehenge è costituito da due tipi principali di roccia. I pietre di sarsen, lastre di arenaria del peso medio di 25 tonnellate, formano l’iconico ferro di cavallo centrale, i montanti e gli architravi del cerchio esterno, così come le Station Stones, Heel Stone e Slaughter Stone.

Una varietà di rocce ignee da 2 a 5 tonnellate note come pietre blu, a causa della loro sfumatura bluastra quando sono bagnate o appena rotte, formano il ferro di cavallo interno più piccolo.

Gli studiosi sanno da decenni che la maggior parte delle pietre blu di Stonehenge sono state trasportate, trascinate o rotolate a Salisbury Plain dalle colline di Preseli.

Nel 2019, Parker Pearson e il suo team hanno fornito prove delle posizioni esatte di due delle cave di pietra blu. L’anno scorso, un altro team di ricercatori guidato da David Nash dell’Università di Brighton ha rivelato che la maggior parte dei sarsens di Stonehenge proviene da un’area boschiva nel Wiltshire, a circa 15 miglia da dove si trovano nella piana di Salisbury.

Si pensa che le pietre blu siano state le prime ad essere erette a Stonehenge circa 5.000 anni fa, secoli prima che vi fossero portate le pietre sarsen più grandi.

La scoperta da parte di Parker Pearson e del suo team che le pietre blu erano state estratte da due cave nelle Preseli Hills prima che la prima fase di Stonehenge fosse costruita nel 3000 a.C. li spinse a reinvestigare il vicino sito di Waun Mawn per determinare se quei monoliti fossero i resti di un cerchio di pietre fornito dalle cave che è stato poi smantellato per costruire Stonehenge.

Parker Pearson ha affermato di aver identificato Waun Mawn “fin dall’inizio, ma l’hanno scontato a causa dei risultati deludenti del sondaggio geofisico”.

“È stato un duro lavoro per otto anni con una grande squadra e abbiamo raggiunto molti vicoli ciechi”, ha detto. “Abbiamo dovuto iniziare scavando le cave di pietra blu, quindi facendo indagini geofisiche su terreni accidentati, scavando possibili siti, scoprendo che nessuno di questi era ciò che stavamo cercando e infine tornando a un sito che avevamo dato per scontato”.

“Quindi, tornare indietro e scoprire che avremmo dovuto rimanere fedeli a quel sito fin dall’inizio è stata sicuramente una sorpresa”, ha aggiunto. “Ma gli anni intermedi non sono stati sprecati perché conosciamo davvero il paesaggio e cancelliamo tutte le altre probabili possibilità”.

Anche quando sono tornati a Waun Mawn, più indagini geofisiche – inclusi radar, magnetometria, resistenza della terra e induzione elettromagnetica – “sono risultate completamente inutili”, costringendo Parker Pearson e il suo team a spogliare il manto erboso delle loro trincee a mano senza meccanica escavatori.

“Essendo a metà strada su una montagna, spesso abbiamo dovuto scavare con vento forte e pioggia battente”, ha detto. “Ma alla fine è stato tutto più dolce.”

Gli scavi archeologici nel 2018 hanno scoperto sei buchi vuoti per monoliti mancanti, confermando che le quattro pietre erette rimanenti facevano parte di un precedente cerchio.

I risultati della ricerca, che saranno presenti in un documentario della BBC in onda venerdì sera, hanno anche rivelato legami significativi tra Waun Mawn e Stonehenge, suggerendo che almeno una parte del precedente circolo fosse stata portata dalle Preseli Hills alla pianura di Salisbury.

Parker Pearson e il suo team hanno scoperto che Waun Mawn condivide un diametro identico con il fossato circostante di Stonehenge, che entrambi i siti sono allineati all’alba del solstizio di mezza estate e che una delle pietre blu di Stonehenge ha una sezione trasversale insolita che corrisponde a uno dei buchi lasciati a Waun Mawn e le scheggiature in quel buco sono dello stesso tipo di roccia della roccia di Stonehenge, secondo la ricerca.

Le pietre di Waun Mawn potrebbero essere state spostate come parte di una migrazione della popolazione dal Galles occidentale, poiché è probabile che le prime persone ad essere sepolte a Stonehenge abbiano vissuto in quella regione, secondo lo studio. Ma restano altre domande.

“Non sappiamo abbastanza sulle pietre blu di Stonehenge”, ha ammesso Parker Pearson. “Molte sono completamente sepolte sotto l’erba e sono state viste l’ultima volta negli anni ’50 e ’60”.

“Non abbiamo ancora rintracciato le fonti di tutti i diversi tipi di pietra blu o individuato la fonte della Pietra dell’altare, che si pensa provenga dai Brecon Beacons”, ha continuato. “E sospetto che ci siano stati più cerchi di pietre in Galles che hanno contribuito con le loro pietre blu a Stonehenge. Sarebbe bello rintracciarli, ma non sarà facile”.

Nonostante ciò che dice la leggenda, nessuna delle rocce di Stonehenge proveniva dall’Irlanda e le prove suggeriscono che le pietre non furono trasportate da un mago e dal suo esercito.

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