Gli elefanti africani sono ora in grave pericolo di estinzione

Le popolazioni di elefanti africani sono ora più in pericolo di quanto non lo siano mai state.
sei in  Ambiente

6 mesi fa - 26 Marzo 2021

Le popolazioni di elefanti africani sono ora più in pericolo di quanto non lo siano mai state.

Gli elefanti africani delle foreste sono ora elencate come in pericolo di estinzione e l’elefante della savana africana è ora elencato come in pericolo nella Lista rossa delle specie minacciate dell’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN), ha annunciato il gruppo di conservazione ieri.

Le due specie, che in precedenza erano considerate un’unica specie nella Lista Rossa, erano precedentemente elencate come vulnerabili. Ora vengono valutati separatamente a causa dell’emergere di nuove prove genetiche, secondo l’IUCN.

Inoltre, le popolazioni si intersecano raramente, poiché gli elefanti delle foreste vivono nelle foreste tropicali dell’Africa centrale e gli elefanti della savana preferiscono l’aperta campagna dell’Africa sub-sahariana, che comprende praterie e deserti.

Il numero di elefanti africani è diminuito di oltre l’86% in 31 anni e le popolazioni di elefanti della savana africana sono diminuite di almeno il 60% negli ultimi 50 anni, secondo l’IUCN. Circa 415.000 elefanti di entrambe le specie combinate sono rimasti nel continente.

Il bracconaggio per l’avorio e la perdita di habitat poiché viene convertito principalmente all’uso del suolo agricolo sono responsabili del forte calo, che si è verificato dal 2008. Le uccisioni hanno raggiunto il picco nel 2011 ma continuano a minacciare le popolazioni.

La nuova valutazione evidenzia anche il successo degli sforzi di conservazione, secondo l’IUCN. Una combinazione di misure anti-bracconaggio sul terreno, legislazione e pianificazione dell’uso del suolo che cercano di promuovere la convivenza tra esseri umani e fauna selvatica sono state la chiave per stabilizzare il declino della popolazione.

Inoltre, la lotta al commercio illegale di avorio abbassando la domanda nei mercati di destinazione dell’avorio come l’Europa o l’Asia è stata determinante per mitigare il declino della popolazione degli elefanti africani, ha affermato Gobush.

Delle 134.425 specie incluse nella Lista Rossa, 37.480 sono minacciate di estinzione, secondo la IUCN.

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