La NASA sta estendendo le missioni su Marte e Giove

Citando scoperte che hanno "prodotto dei dati eccezionali", la NASA ha deciso di aggiungere diversi anni a due delle sue missioni scientifiche planetarie: la missione Jupiter Juno e il lander Mars InSight.
di redazione
6 giorni fa
12 Gennaio 2021

La NASA e le sue missioni

Citando scoperte che hanno “prodotto dei dati eccezionali”, la NASA ha deciso di aggiungere diversi anni a due delle sue missioni scientifiche planetarie: la missione Jupiter Juno e il lander Mars InSight.

Dopo un lungo processo di revisione l’agenzia spaziale ha concluso che entrambe le missioni hanno “aumentato la nostra comprensione del nostro sistema solare, oltre a stimolare nuove serie di domande diverse”.

“La Senior Review ha convalidato che queste due missioni scientifiche planetarie probabilmente continueranno a portare nuove scoperte e a produrre nuove domande sul nostro sistema solare”, ha detto Lori Glaze, direttore della divisione di scienza planetaria, in una dichiarazione .

“Ringrazio i membri del gruppo di revisione senior per la loro analisi completa e ringrazio anche i team di missione, che ora continueranno a fornire interessanti opportunità per affinare la nostra comprensione della scienza dinamica di Giove e Marte”.

La missione su Giove

Juno ha fatto una serie di scoperte su Giove, tra cui l’acquisizione di immagini straordinarie e mai viste prima, così come una tempesta ovale “bianca come la neve” .

La missione Juno è stata lanciata nel 2011 e avrebbe dovuto smettere di funzionare nel luglio 2021, ma ora continuerà fino a settembre 2025 o alla fine della sua vita, a seconda di quale evento si verifichi per primo. Non solo Juno continuerà a osservare il gigante gassoso, ma guarderà anche gli anelli del pianeta e le sue lune, compresi i “voli ravvicinati” di Ganimede, Europa e Io.

Europa, la sesta luna più grande del Sistema Solare, ospita un oceano che “potrebbe essere abitabile” , hanno detto in precedenza i ricercatori. Nell’agosto 2019, la NASA ha confermato che avrebbe inviato una missione su Europa per esplorare ulteriormente il corpo celeste.

La missione su Marte

Con un costo di 828 milioni di dollari, il lander InSight è diventato la prima sonda dell’agenzia spaziale a raggiungere il Pianeta Rosso in sei anni, dopo l’atterraggio dell’agosto 2012 del Curiosity Rover.

La missione del lander InSight sarà estesa almeno fino a dicembre 2022. Continuerà il suo lavoro raccogliendo dati sismici e meteorologici, oltre a condurre ricerche utilizzando la sua sonda termica.

La missione InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport), gestita dal Jet Propulsion Laboratory della NASA, ha fornito agli scienziati una vasta gamma di immagini e scoperte straordinarie da quando sono atterrati in sicurezza sul Pianeta Rosso nel novembre 2018.

Nell’aprile 2019, il lander InSight ha registrato il primo “terremoto di Marte” in assoluto.

Nel settembre 2019, il lander InSight ha rilevato bizzarre esplosioni di impulsi magnetici su Marte che hanno sollevato “domande interessanti”.

L’obiettivo a lungo termine della NASA è inviare una missione con equipaggio su Marte negli anni 2030.

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